October extremes

October 2018 was the wettest in central Arizona history in about 150 years of records. October 2019 was tied for the driest. Zero precipitation. Nonetheless, life goes on. A number of plants are in flower now into November. One of the beneficiaries of last October's rains is turpentine bush. It flowered in profusion this year, while last fall - remember, the wettest recorded - it took the year off. There is a reason for this: flowering occurs on new growth from the previous spring. Spring 2018 was one of the driest on record and there was very little to no new growth that year. That was reflected in the absence of turpentine bush flowers in the fall of last year. Partially as a result of the tremendous moisture last fall, combined with a moderate spring rain regime, turpentine bushes produced a good crop of new growth in spring 2019, leading to a good flowering season this fall.

Turpentine bush is an important plant to two groups of animals: local and migratory winged insects, and seed-eating birds. The plant can cover wide swaths of ground in the Arizona Upland and interior chaparral communities. It's a productive nectar plant, and the flowers produce numerous small achenes - tiny sunflower seed-like fruit - that feed the local and migrating finches.

Publicado por stevejones stevejones, 07 de novembro de 2019, 02:29 PM

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Novembro 4, 2019 08:37 AM MST

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Novembro 4, 2019 08:39 AM MST

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Novembro 4, 2019 08:42 AM MST

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Novembro 4, 2019 08:43 AM MST

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Novembro 4, 2019 08:46 AM MST

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Durned if I can determine a species on this one.

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Novembro 4, 2019 08:49 AM MST

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Novembro 4, 2019 08:52 AM MST

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Rato-Madeireiro-de-Garganta-Branca Neotoma albigula

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Novembro 4, 2019 08:58 AM MST

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Species ID presumed based on range and this document listing it as the sole Neotoma species in the preserve

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Novembro 4, 2019 09:08 AM MST

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Novembro 4, 2019 09:08 AM MST

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Host Cylindropuntia leptocaulis

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Novembro 4, 2019 09:14 AM MST

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Novembro 4, 2019 09:16 AM MST

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Dry, spiny fruit typical for the species

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Novembro 4, 2019 09:18 AM MST

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Narrow leaves, light-colored stems

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Novembro 4, 2019 09:26 AM MST

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None seen in flower today

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Novembro 4, 2019 09:26 AM MST

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Remant spring ephemeral

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Novembro 4, 2019 09:32 AM MST

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Host Larrea tridentata

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Chaparral Larrea tridentata

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Novembro 4, 2019 09:35 AM MST

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Out of season flowering relatively common locally

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Novembro 4, 2019 09:44 AM MST

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Some cyathia with white glands

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Novembro 4, 2019 09:48 AM MST

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Novembro 4, 2019 09:50 AM MST

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Late-season flowers

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Novembro 4, 2019 09:52 AM MST

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Late-season flowers

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Novembro 4, 2019 10:01 AM MST

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Novembro 4, 2019 10:08 AM MST

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Prickles on fruit with apical hooks

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Novembro 4, 2019 10:09 AM MST

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Prickles on fruit with apical hooks

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Novembro 4, 2019 10:10 AM MST

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Novembro 4, 2019 10:11 AM MST

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Late-season flower

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Corruíra-Dos-Cactos Campylorhynchus brunneicapillus

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Novembro 4, 2019 10:15 AM MST

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Novembro 4, 2019 10:26 AM MST

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Novembro 4, 2019 10:32 AM MST

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Novembro 4, 2019 10:35 AM MST

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Novembro 4, 2019 10:41 AM MST

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Pappus lacking bristles at proximal end

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Novembro 4, 2019 10:42 AM MST

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Estrelinha-de-Fogo Regulus calendula

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Novembro 4, 2019 10:43 AM MST

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Badly backlit - pushed the exposure

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Novembro 4, 2019 10:45 AM MST

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In flower - anthers and stigma present

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Novembro 4, 2019 10:48 AM MST

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Novembro 4, 2019 10:56 AM MST

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Fruit fertilized in early spring beginning to swell

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Novembro 4, 2019 11:00 AM MST

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Some evidence of introgression with O. engelmannii - glochids on rim of pads, spines white, spines on some lower areoles. Pads small and plant low-spreading.

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Novembro 4, 2019 11:01 AM MST

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Novembro 4, 2019 11:22 AM MST

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Comentários

Thumb

Thanks for posting this, it is a good read. The turpentine bush's flowering schedule is a fortunate twist;. They have been covered with insects each time I have encountered them this fall, and they are generally one of the few things in flower right now (at least flowering in profusion).

Publicado por mccreedy 13 dias antes (Sinalizar)
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Interesting discussion. Thanks for posting!

Publicado por nathantaylor 13 dias antes (Sinalizar)
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Very cool! I didn't realize there was such a lag time for growth/flowering.

Publicado por marissa-b 13 dias antes (Sinalizar)
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Thanks, Marissa - there's another cool "lag time" story in the desert mistletoe: female flowers fertilized in January/February this year are just now beginning to swell and ripen. The fruit are good winter bird chow.

Publicado por stevejones 13 dias antes (Sinalizar)
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Love the post, thanks Steve

Publicado por ejensen89 12 dias antes (Sinalizar)
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Thank you for the great post. It reminded me of Joseph Wood Krutch's book, The Desert Year--a great read. He said, "In nature, one never sees a thing for the first time until one has seen it for the fiftieth. It never means much until it has become part of some general configuration, until it has become not a 'view' or a 'sight' but an integrated world of which one is a part; until one is part of what the biologist would call part of a biota" (p. 4). Your post went beyond an "observation" to integrating us all into the biota.

Publicado por canyonbill 12 dias antes (Sinalizar)

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